La formación del océano índigo

La formación del océano índigo

Empezando en la primavera de 2018, unos temblores, que incluían también ondas sísmicas
muy poco comunes, desconcertaron a los especialistas de todo el mundo. Enseguida se
sospechó que el origen estaba en una actividad volcánica en el fondo del mar, ante una isla del
océano Índico, Mayotte. Cuando se avecinan erupciones se producen enjambres de
terremotos. Y, en efecto, esos movimientos estaban ligados al drenaje de una gigantesca
cámara magmática de aquella región, la mayor erupción en el mar con registros científicos,
como escriben en Nature Geosciences Nathalie Feuillet, del CNRS de París, y sus
colaboradores.

Desde que entró en erupción, el nuevo volcán submarino creció hasta tener una altura de 820
metros sobre un punto del fondo el mar que antes era plano. El volumen del edificio volcánico
es de cinco kilómetros cúbicos. «Se trata de la mayor erupción activa en mar profundo que
haya quedado documentada», dicen Feuillet y sus colaboradores. Se produjo unos 50
kilómetros al este de Mayotte, territorio francés de ultramar, en el canal de Mozambique.
Forma parte del archipiélago de las Comoras. No se conocía actividad volcánica cercana a la
isla, aunque esta es volcánica, en los últimos milenios.

El equipo de Feuillet empezó en febrero de 2019 por vigilar la región. Inspeccionaron con un
sonar una zona del fondo marino de más de 8500 kilómetros cuadrados de extensión e
instalaron sismómetros en el fondo, que allí se encuentra 3500 metros por debajo de la
superficie del mar. Entre finales de febrero y principios de mayo, los aparatos registraron más
de 17.000 temblores, cuyo origen estaba entre 20 y 50 kilómetros por debajo de la corteza
marina.

El grupo de investigadores reconstruyó con esos datos la formación del volcán. Se desarrolló a
partir de una potente cámara magmática en el manto, justo debajo de la corteza terrestre. Los
procesos tectónicos hicieron que la roca de la corteza terrestre se fracturase; el magma pudo
así ascender y formar «diques», es decir, unas intrusiones tabulares de roca magmática que
rellenan las mayores grietas y dividen de ese modo la roca circundante. Por último, el magma
alcanzó el fondo del mar, donde construyó el volcán mientras su reservorio se vaciaba
rápidamente.

Se registraron más de 80 terremotos de baja frecuencia, que debieron de originarse por otra
razón: los habría producido una cavidad con poca profundidad, abierta dentro de la corteza
terrestre y probablemente rellena de agua de las profundidades. De forma regular, fallas
cercanas la presurizaban geotectónicamente y la hacían vibrar, lo cual creaba las ondas
sísmicas. Temblores de este tipo y terremotos se han seguido registrando en Mayotte.

Para mayo de 2019, alcanzó el fondo del mar una cantidad de magma entre 30 y 1000 veces
mayor que la calculada para otros sucesos. Podría haber en el futuro otras erupciones en el
nuevo volcán. No se descarta, sin embargo, que su caldera colapse, o que entren en erupción
volcanes en la propia Mayotte. Un nuevo centro de observación vigilará la actividad volcánica
en la región.

En Geotecnia Alperi S.L. , además de los estudios geotécnicos y geológicos ,que realizamos principalmente en Bizkaia, Asturias y Cantabria ; nos interesan las diferentes disciplinas que están relacionadas con la historia y el estudio de la Tierra y el nuestro propio.

Fuentes documentales:
https://www.investigacionyciencia.es/noticias/en-el-ocano-ndico-se-ha-formado-un-gran-edificio-volcnico-tras-una-erupcin-enorme-20358

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