Un volcán de lodo ultraexplosivo.

Un volcán de lodo ultraexplosivo.

No todos los volcanes expulsan lava, algunos arrojan fango, y lo hacen en grandes cantidades.
Aunque la mayoría de los volcanes de lodo expulsan algo de barro solo de vez en cuando, hay
uno bien conocido por sus frecuentes y potentes explosiones.

Adriano Mazzini, geólogo de la Universidad de Oslo, y sus colaboradores estudiaron el
Lokbatan, un volcán de lodo ubicado en Azerbaiyán. Mazzini llama a este pequeño país situado
al norte de Irán «el reino de los volcanes de fango». Posee cientos de ellos, pero el Lokbatan es
excepcional.

La primera erupción registrada tuvo lugar en 1829. Desde entonces, aproximadamente cada
cinco años ha lanzado columnas de lodo, a veces de más de 100 metros de altura.
Durante las erupciones suele producirse la combustión espontánea de los depósitos de petróleo y metano
cercanos, de modo que los surtidores de lodo suelen ir acompañados de llamas y humo.
Para investigar las impresionantes erupciones del Lokbatan, Mazzini y sus colaboradores
instalaron 30 detectores de gas en los flancos del volcán a fin de estudiar las emisiones de
metano y dióxido de carbono.

Sospechaban que los gases se acumulaban más deprisa bajo el Lokbatan que en otros volcanes de lodo que liberan gas a la atmósfera de forma continua.
Los autores hallaron que el Lokbatan se «desgasifica» a un ritmo más de cien veces menor que
el de otro volcán de lodo próximo.
Cuando entra en erupción, el gas escapa violentamente y después el barro vuelve a caer en la chimenea del volcán, con lo que la sella. Según Mazzini,
ese lodo se compacta y forma un tapón que atrapa el gas, el cual se acumula hasta que
provoca la siguiente erupción explosiva.

Los investigadores creen que las erupciones del Lokbatan probablemente hayan sido lo
bastante violentas para destruir el borde del cráter. Observaron tres descomunales trozos de
sedimento al oeste del volcán, donde es notorio que faltan partes del borde del cráter
principal.

Esos «megabloques» serían pedazos del cráter que se desprendieron en una erupción.
Entender la dinámica de los volcanes de lodo puede aportar ideas sobre lo que sucede en otros
planetas, incluido Marte, afirma Shirin Haque, astrobióloga de la Universidad de las Indias
Occidentales en Trinidad y Tobago que no participó en la investigación. Es posible que el
planeta rojo posea varios volcanes de fango, y «esos flujos de lodo podrían haber afectado al
paisaje que vemos hoy en Marte», concluye la experta.

En Geotecnia Alperi S.L. , además de los estudios geotécnicos y geológicos ,que realizamos principalmente en Bizkaia, Asturias y Cantabria ; nos interesan las diferentes disciplinas que están relacionadas con la historia y el estudio de la Tierra y el nuestro propio.

Fuentes documentales:
https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/el-arte-de-la-transformacin-832/erupciones-de-barro-19777

 

Compartir:

Anterior

Siguiente